La Huella Hídrica (Waterfootprint)

En concordancia con los posts anteriormente publicados sobre la Huella de Carbono (http://goo.gl/IhtLd) y el consumo eficiente de agua (http://goo.gl/8rZPm) abordamos el concepto de la Huella Hídrica.

La Huella Hídrica es un indicador del consumo directo e indirecto de agua por parte de un individuo, una población, o una organización, expresado por unidad de tiempo (día, mes, año). En los productos, es calculada a lo largo de toda la cadena de producción hasta su distribución y uso por el consumidor y se mide en metros cúbicos por unidad de masa (gramos, kg, o toneladas).

Podemos por tanto calcular la Huella Hídrica de un alimento, de una industria envasadora, o de un establecimiento de restauración, entre otros.

La producción de un kilo de ternera requiere 16.000 litros de agua. Para producir una taza de café se necesitan 140 litros de agua.

Además de contemplar el volumen de agua consumida o evaporada, se incluye también la contaminación hídrica que genera una determinada actividad. Debido a ello, la huella de agua se compone de: 

  • Huella hídrica azul: consumo de agua dulce procedente de la superficie terrestre (ríos, lagos y pantanos) y aguas subterráneas.
  • Huella hídrica verde: volumen de agua procedente de la lluvia y presente en el suelo en forma de humedad que es evaporada.
  • Huella hídrica gris: volumen de agua que se contamina como resultado de la actividad de las empresas, o por el uso doméstico.

Cuanto más elaborado sea un alimento, más elevada será su huella hídrica. Por ejemplo, para un alimento de origen animal que se vende envasado, el resultado del indicador será la suma del consumo y contaminación del agua que se produce durante las distintas fases que componen la cadena de producción y suministro:

  1. Producción de vegetales para la alimentación animal (semillas, cereales, etc.).
  2. Cría del ganado.
  3. Sacrificio del animal.
  4. Procesado del alimento.
  5. Producción del envase.
  6. Transporte y distribución del alimento envasado.
  7. Uso por parte del consumidor.

Junto a la Huella de Carbono, el cálculo de la Huella Hídrica se considera una herramienta muy útil para conocer los efectos sobre el medio ambiente que conlleva la actividad empresarial, contribuyendo a la reducción de costes mediante un uso más eficiente de los recursos.

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